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Le blog UltraDanse.com

 
Le blog UltraDanse.com regroupe les billets écrits par Christian Rolland, danseur, enseignant, auteur et éditeur de livres portant sur la danse. Les articles sont affichés par ordre chronologique inverse (du plus récent au plus ancien) et sont groupés cinq par cinq afin que chaque page ne soit pas trop longue à faire défiler. N'hésitez pas à ajouter un commentaire sur tel ou tel article.
 

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Les Sourieurs de l'Opéra

 
Le 23 février 2012

Désirant développer l'édition de livres pour les danseurs et par les danseurs, j'ai créé ma maison d'édition en 2006. Cela a débuté par mon livre "Le rock'n'roll : technique de danse et pratique", résultat de plusieurs années de travail et de formalisation des bases de cette danse largement pratiquée en France. Depuis ces débuts où, d'étape en étape, j'ai développé divers ouvrages liés à la danse, je n'avais pas encore édité d'auteur français. Je suis passé de l'étape de l'auto-édition à l'étape de l'édition en français de livres américains. L'autobiographie de Frankie Manning a été le premier projet et il fait encore référence aujourd'hui par rapport à l'édition d'origine. Une nouvelle étape se concrétise en mars avec la sortie du premier livre original écrit par une Française et édité aux éditions Rolland, la maison d'édition que j'ai créée.

Ce livre a pour titre "Les Sourieurs de l'Opéra" Acheter sur Fnac.com. Lorsque son auteur, Aurore Rivals, m'a proposé son manuscrit il y a plusieurs mois, je me suis dit qu'il y avait dans ce texte une originalité de ton mêlée à une action qui se déroule dans le monde du ballet classique. Après la lecture de ce texte initial, j'ai donc décidé d'accepter ce projet, ainsi que le travail d'accompagnement que tout éditeur se doit de faire pour mener un auteur à "accoucher" de son texte sous une forme commercialisable. Le rôle d'un éditeur digne de ce nom (aussi spécialisé soit-il dans un domaine, comme moi dans la danse) est d'être présent aux côtés de son auteur et de le complémenter dans un échange de points de vue constructif basé sur le texte d'origine et les contraintes d'une publication au grand public. Il est rare qu'un auteur sorte d'une traite un texte parfait (et encore... peut-on considérer qu'un texte est un jour parfait ?), à moins d'en être à plus de vingt ouvrages publiés et mûrement revus en étroite collaboration avec un correcteur. L'expérience fait qu'un auteur s'améliore au fil de ses ouvrages. Bref, nous avons travaillé de concert sur ce texte qui a été repris plusieurs fois afin d'aboutir au livre qui va sortir mi-mars 2012.

Je vous livre ici le texte de la quatrième de couverture de ce livre d'Aurore Rivals.
Le sourire est leur métier, la danse est leur passion : Nils, Chrissy et Cillian sont les danseurs étoiles de l'Opéra. Nils se prend pour la réincarnation de Maximilien Robespierre et mène sa révolution très personnelle aussi bien à l'Opéra que dans sa vie intime. Eddy, le maître de ballet, homme sombre et solitaire, porte sur le monde un regard d'une extrême lucidité. Il sait déjouer les comédies humaines, celle des autres comme la sienne, mais son esprit trop clairvoyant finira par avoir raison de lui. Ce roman nous fait découvrir des éclats de vie de ces personnages qui, à leur manière, font leur révolution dans l'univers de l'Opéra et du ballet classique. Les interprètes du Lac des Cygnes vont ainsi peu à peu dévoiler le côté blanc et le côté noir de leur existence.

Et voici un court extrait pour vous en donner une idée. (p. 19)
- Alors, princesse, on est prête ?
Chrissy est en train d'écraser le bout de ses pointes dans le bac à colophane d'un air absent. Elle aime se perdre dans ce geste quotidien qui l'apaise, qui lui permet de faire abstraction de toutes les angoisses avec lesquelles elle a rendez-vous, sans faute, la veille du spectacle. La chevauchée des mauvaises pensées, elle apprend à vivre avec, elle ne cherche pas à les fuir, mais ne les laisse pas non plus la posséder. Tout à l'heure, il ne faudra pas faillir, il ne faudra pas leur laisser l'opportunité de faire la comparaison et de penser à une autre danseuse ; enfin, il faudra faire en sorte que Chrissy en blanche Odette et en noire Odile, ce soit une évidence. Chrissy enfile ses chaussons comme une jeune justicière enfile ses gants de cuir. Ce soir, elle part au combat. Nils se poste devant elle, lui tend impérieusement un frêle coquelicot qu'il a pris le temps de choisir et de cueillir exprès pour elle.
- Tiens, c'est pour donner des couleurs à ta petite loge... parce qu'elle est un peu tristounette. Tu devrais la décorer.
Nils accompagne ses paroles d'un geste vague et désigne les murs de la loge entièrement nus. Seule une petite photographie en noir et blanc est collée en haut à droite du grand miroir central. C'est la mère de Chrissy, celle qu'elle se plaît à appeler la "Mère Courage", celle qui se débat avec l'existence, avec son propre âge, avec la vieillesse de ses parents et avec les angoisses de sa fille. Combien de fois a-t-elle caressé ses cheveux d'or alors que le petit corps de Chrissy se crispait en de terribles convulsions à presque chaque veille de spectacle ?

Les Sourieurs, ce sont ces danseurs que nous voyons sur scène, au sourire permanent, qui semblent danser avec élégance mais sans effort des pièces imposant la difficile discipline du ballet classique comme "Le Lac des Cygnes". Ils passent une bonne partie de leur temps à l'Opéra, mais ils ont aussi leur vie en dehors de la scène. Certains comme Nils ont même une conception très personnelle de la vie. Mais que savons-nous de ces artistes, au fond ? Que peut-il bien se passer dans leur vie en dehors des deux heures que dure le spectacle que nous regardons, médusés sur notre siège ? "Les Sourieurs de l'Opéra" nous parle de certains de ces personnages qui, finalement, sont comme nous : ils mangent, ils dorment, ils ont des sentiments, des joies, des peines. Aurore Rivals, musicienne de formation, tire en partie son inspiration du fait d'avoir côtoyé des danseuses et des danseurs durant des années entières. Elle les a observés, elle les dépeint avec un regard facétieux qui, parfois, nous fait sourire et, d'autres fois, nous émeut. Le ton qu'elle emploie est loin du babillage mielleux pour petites filles que l'on lit habituellement autour des ballerines et des ballets classiques. C'est un ton et une histoire modernes, réalistes, avec des personnages attachants. J'espère que vous aurez envie de découvrir ce livre de 144 pages à prix abordable (aux alentours de 12 euros) et de le faire découvrir autour de vous. D'ailleurs, vous pouvez retrouver la page Facebook du livre "Les Sourieurs de l'Opéra" ici, ainsi que la page Facebook des éditions Rolland ici. Enfin, sachez que tant que le livre n'est pas sorti en librairie, il vous est possible de le précommander à tarif préférentiel en utilisant le formulaire présenté ici, sur la page de description du livre du site Rolland éditions.

Le choix d'accepter ou refuser un livre est difficile. J'ai beau animer une maison d'édition dédiée à la danse, aux danseuses et aux danseurs (et par extension à la musique), je ne peux pas pour autant accepter tous les projets de livre qui me sont proposés. D'abord pour des raisons de capacité de production (rien à voir avec les grosses maisons d'édition qui tirent à 100 000 exemplaires et qui font des bénéfices conséquents), ensuite pour des raisons financières puisque, comme je me trouve dans une "niche", il y a assez peu de ventes et donc peu de revenus à investir dans de nouveaux projets qu'il me faut donc choisir avec justesse. J'édite actuellement environ 2 ouvrages par an. Difficile de faire davantage, malgré les encouragements et les sollicitations de toutes parts de sortir des livres de technique de niveau intermédiaire ou avancé... Ainsi plus les livres que j'édite auront du succès, plus je serai en mesure d'éditer de nouveaux projets à destination des amateurs de danse. N'hésitez pas à faire connaître ces livres autour de vous, sans les moyens des gros éditeurs pour faire de la publicité, seul le bouche à oreille peut faire connaître les livres que j'édite !

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Les talons de la danse (3/3)

 
Le 09 février 2012

Les deux premières parties de cet article ont permis de comprendre en quoi consiste le port de talons qu'ils soient bas ou hauts, ainsi que l'impact que celui-ci pouvait avoir non seulement sur nos pieds, mais aussi sur la santé de notre corps tout entier. Nous voici enfin arrivés à la troisième partie qui concerne tout particulièrement le port de talons en danse, et particulièrement en danse latine. Je me base ici tout particulièrement --- mais pas seulement --- sur une étude publiée en 2010 (et qui, en fait, m'a donné l'idée de cet article en trois parties).
 
1. Origines historiques et marche sur talons hauts
2. Des contraintes et des maux pour tout le corps
3. Danser sur des chaussures à talon (cet article)

PARTIE 3
Les chaussures à talons : danser sur des talons

Selon la danse que l'on pratique, l'impact du port de talons n'est pas le même. Lors de la pratique de certaines danses, on porte peu (voir pas du tout) de talons alors que d'autres danses conviennent particulièrement au port de talons. La différence est particulièrement visible au niveau des chaussures des danseuses. Dans le domaine des danses swing, le talon est bas et large ; dans le domaine des danses standard, le talon est bas à intermédiaire et fin ; dans le domaine des danses latines, le talon est intermédiaire à haut et fin. D'autres différences sont notables entre les danses "percussives" des claquettes ou du flamenco où les semelles sont rigides comme les chaussures de ville (ou les chaussures décrites dans la première partie de cet article) et les danses en couple où les semelles sont souples (peut replier la chaussure sur elle-même). C'est d'ailleurs la semelle rigide qui permet la pose de fers pour les claquettes (un fer sur la demi-pointe, un fer sur le talon).

Si, lorsqu'on va "clubber" ("danser en club" si vous préférez), les filles peuvent porter les talons très hauts le temps d'une soirée, il n'en va pas de même pour les soirées dansantes où l'on pratique le rock, la salsa, le tango, etc. Ces danses vont au-delà du pas de marche ou du simple posé-pointé alterné. Ainsi, si des plateformes et les talons de 12 cm à la mode permettent de clubber, il est difficile de danser réellement sur des talons de plus de 8 cm (ou 3,5 pouces, unité plutôt utilisée à l'étranger). Les chaussures des danses standard (valse, etc.) ont des talons assez bas, ce qui s'explique par le fait que la pose du pied lors d'un mouvement en avant se fasse en commençant par le talon, puis le pied se déroule vers la demi-pointe. Les chaussures de danse latine pour femmes ont généralement des talons de 6,5 à 7,5 cm (2,5 ou 3 pouces) avec une semelle souple.

Ce talon plus haut s'explique par le fait qu'un mouvement en avant se fasse en posant la pointe du pied en premier au sol avant de poser le talon. C'est d'ailleurs cette technique commune aux hommes et aux femmes qui permet aux danseurs le port de chaussures à talon cubain jusqu'à 4 cm de haut. À noter qu'en tango argentin et en salsa portoricaine, les danseuses peuvent utiliser des talons plus hauts que pour les danses latines. D'ailleurs, en tango argentin, les talons sont parfois "aiguilles", car la technique de danse n'est pas caractérisée par un fort appui sur le talon, au contraire les "ochos" se font particulièrement sur les demi-pointes (cette partie de la semelle est généralement plus rigide que pour les autres chaussures de danse). Dernier détail important, les chaussures de danse ont une bride/lanière autour de la cheville pour maintenir le talon à l'arrière de la chaussure. Cet élément est important pour éviter les désagréments et pertes de chaussures...

Ce n'est pas parce que ce sont des chaussures de danse qu'il est facile de se mouvoir sur des talons plus ou moins hauts. Je me rappelle la première fois où j'ai chaussé mes chaussures latines à talon cubain et j'avoue que je n'étais pas à l'aise pour marcher. En revanche, pour danser le cha-cha, elles étaient très confortables. Lorsqu'on se tient debout immobile en chaussures à talon, c'est comme ce que j'ai évoqué dans la première partie de cet article : il faut se tenir droit, les abdominaux engagés. Si l'on essaye à présent de marcher, il faut se conformer au style de la danse que l'on souhaite pratiquer. Dans le cas précis des danses latines (cha-cha, rumba, mambo, etc.), l'avant du pied avance en premier et reste en contact avec le sol, mais il ne faut pas oublier de mobiliser les hanches afin de compléter la démarche où tout le corps avance en un seul ensemble. Pour acquérir cette technique, rien de tel que des cours de danse, évidemment ! Cela évitera sûrement quelques entorses, car il faut rester attentif à la position des pieds et ne pas se relâcher pour éviter tout problème. Avec la pratique, le renforcement musculaire (mollets) et tendineux adéquat se fait et la cheville gagne en stabilité. Il est aussi conseillé de s'exercer en se tenant en équilibre pendant plusieurs secondes sur la demi-pointe des pieds sans chaussures. Si on fait cet exercice en chaussures, il faut que le talon soit décollé du sol. Certains se rappellent sûrement cette scène de "Dirty Dancing" où Patrick Swayze et Jennifer Gray s'entraînent : vous vous demandiez pourquoi celle-ci dansait sur les demi-pointes ? Eh bien, vous avez la réponse aujourd'hui ! Lorsqu'on s'entraîne à un certain style de danse, c'est donc la répétition qui va faire entrer les bons mouvements dans notre corps. Cette répétition va également intégrer dans nos mouvements la position du pied et donc la hauteur du talon. Il est donc fortement déconseillé de changer de hauteur de talon pour travailler un même style de danse : non seulement le danseur ou la danseuse perdrait une partie de son entraînement, mais en plus il y aurait un risque d'accident ou de trébucher. Il n'y a donc pas de secret, il faut pratiquer le plus possible dans un certain contexte pour être à l'aise dans celui-ci.

Jusqu'il y a peu, les études scientifiques s'étaient intéressées à l'impact de la position du pied sur celui-ci lors de la marche dans divers types de chaussures, mais l'aspect intensif de la danse avait été négligé. Il y a quelques mois, la revue "International Journal of Experimental and Computational Biomechanics" a publié une étude (sept 2010, Vol. 1, No.3, pp. 296-305, étude conjointe de la Liverpool John Moores University en Angleterre et du Human Movement Research Center en Chine) concernant l'utilisation des talons lors de la danse et en particulier la pratique des danses latines comme le cha-cha. Les résultats de cette étude montrent que danser en portant des talons hauts -- peu importe la hauteur -- implique une pression disproportionnée sur les orteils. Danser en talons de 10 cm de haut (ce qui est déjà très haut pour des chaussures de latines) triplerait la pression sur les orteils alors que danser les pieds nus équilibre la pression entre le talon et les orteils.

Le fait de danser sur des talons hauts implique un déplacement de l'appui du talon vers l'avant du pied. Cette altération dans la répartition de la pression peut mener à des problèmes plantaires, des irritations ou un gonflement de la partie inférieure du pied qui entraîne des maux au niveau du talon. L'équipe scientifique conseille le port de chaussures qui fournissent un bon amortissement et un enveloppement du pied de manière à éviter ces désagréments. Ce type d'étude pourra déboucher sur l'amélioration de la conception des chaussures de danse à talons afin de réduire les effets néfastes de leur port.

D'une manière générale, les études scientifiques n'ont relevé aucun lien entre les problèmes de pieds dont souffrent les hommes et les chaussures qu'ils portent. Ce n'est pas le cas des femmes qui, elles, portent en moyenne beaucoup plus souvent des talons et des chaussures à lanières (sandales). Ainsi, à l'âge de 65 à 74 ans, les maux de pieds font partie des 20 principales raisons pour lesquelles les femmes consultent un spécialiste. Alors que ceux et celles qui ne portent pas de chaussures ont un pied plus large et un espace plus important entre le gros orteil et le suivant, les femmes portant souvent des talons hauts ont les orteils collés les uns aux autres et éventuellement un pied incurvé.

Lorsqu'on porte des chaussures à talon, il faut en prendre soin si l'on veut les faire durer un peu. De plus, un talon fin peut tout aussi bien abîmer ou rayer un sol. Pour ce genre de situation, les magasins spécialisés vendent des protections en plastique pour talon. Il y a différentes formes, adaptées à différents talons. Ces embouts sont obligatoires dans certaines salles de danse et de nombreuses compétitions. Ajoutons que lorsque l'extrémité du talon ("bonbout") elle-même est usée, celle-ci peut être généralement remplacée sur des chaussures de danse à talon qu'elles soient pour femmes ou pour hommes. Ce remplacement à neuf restabilisera la chaussure (surtout si le talon est fin) et évitera des entorses inopportunes.

Pour conclure, je reprendrais ce qu'a dit quelqu'un dont je ne me rappelle malheureusement plus le nom : "Ginger Rogers a fait les mêmes pas de danse que Fred Astaire, mais elle les a faits sur des talons !". Et, pour ceux qui l'ont remarqué dans l'actualité récente, même Madonna arrive à danser le Melbourne shuffle (voir l'article décrivant cette danse dans ce blog) en talons sur le titre 'Party Rock Anthem" de LMFAO au SuperBowl ! Voilà, nous sommes arrivés à la fin de cet article en trois parties ! Il m'a fallu compiler de nombreuses sources d'information pour son écriture en m'assurant de la fiabilité des informations. Lorsqu'on danse, il est nécessaire de ne pas s'arrêter à la simple pratique des mouvements et à l'utilisation d'accessoires a priori banals comme des chaussures. Il faut creuser un peu et s'intéresser aux à-côtés. C'est ce que j'essaye de faire et dont je partage le résultat dans une forme synthétique dans ce blog (ou dans une forme plus détaillée dans mes livres) dans des domaines variés comme l'histoire, la science et la santé, la culture, la technique, la musique, l'art, etc.

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Les talons de la danse (2/3)

 
Le 30 janvier 2012

Dans la première partie de cet article, j'ai présenté le sujet du port des talons dans son ensemble, ainsi que ce que cela change par rapport au fait de ne pas porter de talons. Je continue d'approfondir ce sujet en rapport avec nos pieds tellement sollicités lors de la danse en prenant un point de vue physiologique voire médical. En particulier, je détaille quel impact le port de talons hauts a sur notre corps tout entier (et pas seulement pour nos pieds), illustrations à l'appui.
 
1. Origines historiques et marche sur talons hauts
2. Des contraintes et des maux pour tout le corps (cet article)
3. Danser sur des chaussures à talon

PARTIE 2
Les chaussures à talons : des maux pour le corps

Si l'on essaye d'imaginer l'impact du port de talons sur notre corps, nous vient immédiatement à l'esprit les pauvres top-models qui présentent les nouvelles collections de haute-couture et qui défilent sur les podiums sur des talons hauts de telle manière que bon nombre d'entre elles ont connu des chutes en se tordant une cheville. Cela dit, il y a des conséquences beaucoup moins visibles que ces problèmes d'équilibre, sauf pour celles qui les ont vécues. Je me base pour la suite sur une série d'études parues entre 2001 et 2005 dans des revues médicales spécialisées américaines comme le "Journal of Experimental Biology".

Le port de talons place le pied et toutes les parties du corps qui lui sont liées dans une position qui n'est pas naturelle. Cela entraîne inévitablement des maux qu'on n'aurait pas eus sinon. De plus, le frottement ou la sollicitation répétée de certaines parties du pied ou du corps produisent aussi des conséquences locales désagréables. Passons donc en revue tout cela.

Impact sur les pieds
Commençons par l'endroit le plus évident : les pieds. Outre les entorses que j'ai mentionnées plus haut, le port de chaussures à talons implique des complications moins évidentes. Les chaussures à talon portées par les femmes sont généralement plus fines que les chaussures sans talon. Cela a pour conséquence de comprimer les muscles, tendons et petits os qui forment le pied. Les conséquences de la compression du pied dans la chaussure sont diverses : oignons, cors, etc. En particulier, on peut rencontrer des cas d'hallux valgus où le gros orteil dévie, formant ainsi une boule au niveau de l'articulation à l'intérieur du pied. Même si ce problème peut avoir des origines génétiques, le port de chaussures à talon haut (et parfois le port de chaussures tout court...) ne fait qu'agraver la situation. Il y a aussi le syndrome de Haglund est une inflammation du talon s'accompagnant de douleurs dues à la survenue d'une saillie anormale sur la partie postérieure du calcaneus (os du pied où est rattaché le tendon d'Achille) qui frotte contre la partie arrière de la chaussure. Les pieds y sont particulièrement sensibles en hiver. De plus, l'inclinaison de la chaussure à semelle rigide et talon haut fait plus ou moins glisser le pied vers l'avant, ce qui comprime tous les orteils (phalanges) contre l'avant de la chaussure (surtout si l'extrémité est en pointe) dans le cas de chaussures fermées et certains orteils contre les lanières ou le rebord de la chaussure dans le cas de chaussures ouvertes (et les orteils dépassent parfois de la chaussure). Cela peut être matérialisé par de la corne sur les articulations des orteils ou au niveau de la plante du pied. Il est donc ici important de préciser qu'il faut bien faire attention à l'adéquation de la taille des chaussures par rapport à vos pieds et que, dans les cas entre deux pointures, il existe des compléments de semelle intérieure adhésifs (aussi appelés anti-glissoires, cales talon, semelles antidérapantes, etc.) à mettre à l'intérieur de la chaussure (talon et plante). L'effet secondaire est, malgré tout et du fait de l'épaisseur ajoutée, de comprimer un peu plus le pied dans la chaussure pour le maintenir en place et cela peut entraîner des métatarsalgies (douleurs du métatarse).

Impact nerveux, musculaire, articulaire et osseux
La jolie ligne donnée aux jambes par le port de talons hauts est due en partie à la contraction des muscles des mollets. À la longue, le port très fréquent de talons hauts provoque un raccourcissement de ces muscles. Les études menées jusqu'ici montrent que le volume musculaire de personnes portant des talons de manière intensive est identique à celui de celles qui n'en portent pas ; en revanche, les fibres musculaires sont plus courtes dans le premier cas. Dans la continuité de ce raccourcissement, le tendon d'Achille a tendance à rétrécir, à s'élargir et à devenir moins souple. Cela ne pose a priori pas de problème lorsque l'on porte des chaussures à talon, mais cela devient gênant dès que l'on revient aux chaussures basses ou que l'on marche pieds nus puisque le tendon est étiré au-delà de sa position habituelle avec les talons hauts. C'est un effet pervers du fait que le corps s'adapte à l'environnement dans lequel il vit. Si le port des talons est systématique, le corps considérera qu'il s'agit de sa situation normale et il s'adapte en conséquence. Pour éviter cela, il faut donc alterner le port de talons hauts avec la marche à plat et l'étirement du tendon qui y est associée. Le port des talons hauts augmente aussi les tensions articulaires au niveau du genou, ce qui entraîne arthrose du genou due à une usure prématurée du cartilage. Il semble que le fait de porter des talons larges au lieu de talons fins ne change rien de significatif au problème. Seule la hauteur du talon compte. Une étude a montré que le port de talons pouvait augmenter la pression sur le genou de l'ordre de 26 pour cent par rapport à une situation sans talons. Et je passe sur les cas d'arthrose du genou qui est développée à la suite d'années entières à porter des talons hauts. J'aurais pu parler de ce qui suit dans le paragraphe relatif aux pieds, mais ici on parle aussi des nerfs. Le névrome de Morton est une autre affectation associée à une douleur particulièrement vive au niveau du troisième ou du deuxième espace métatarsien (entre les doigts de pieds). C'est un problème relatif au nerf digital comprimé dans des chaussures étroites.

Impact sur le dos
Lorsqu'on porte des talons hauts, la partie supérieure du corps est déséquilibrée vers l'avant. Il faut alors compenser en actionnant en permanence les muscles du dos afin de revenir à l'équilibre. En résumé, on se redresse. En cas de port prolongé de talons hauts, les muscles du dos agissent de telle manière que la lordose lombaire (courbure concave du bas du dos) s'en trouve naturellement accentuée : les fesses semblent ressortir et la cambrure du creux des reins augmente. C'est une posture qui est exagérée par rapport à la posture naturelle de départ. C'est cela qui entraîne certaines douleurs dans le dos. Pour éviter cela, il faut régulièrement s'étirer le bas du dos pour compenser les muscles qui auront tendance à rester en position rétractée.

Après avoir lu la première partie de cet article, on se dit que les talons ont beaucoup d'avantages esthétiques. En revanche, après avoir lu cette seconde partie, on se dit qu'il y a bien des inconvénients aussi. Certaines femmes portant fréquemment des talons disent d'ailleurs avoir du mal à remarcher pieds nus. Mais au final, cela ne veut pas dire qu'il ne faut pas porter de talons : cela veut simplement dire qu'il faut le faire en connaissance de cause et qu'il faut compenser les désagréments par un entraînement ou des exercices adéquats. Une jambe et un pied souples et bien musclés peuvent facilement être associés à des talons de toute hauteur. Un peu d'étirement (stretching) et un renforcement musculaire naturel par la danse sont donc tout à fait conseillés dans ce cas.

Pour conclure cette partie, il faut se dire que si l'on force le corps dans une certaine position répétée, ce dernier va tenter de s'adapter au mieux à la nouvelle situation selon sa constitution (et avec ses limites). C'est le principe de l'entraînement. Le problème est qu'il s'adapte parfois tellement qu'il ne peut plus spontanément revenir dans sa position naturelle d'origine, sauf si on l'entraîne dans l'autre sens. Je rementionnerai d'ailleurs le sujet de l'entraînement dans la prochaine partie de cet article qui sera consacrée au port de talons pour la danse puisqu'il est déconseillé de s'entraîner en changeant de hauteur de talon à tout bout de champ. Rendez-vous donc dans quelques jours pour la fin de ce long article consacré aux talons !

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Les talons de la danse (1/3)

 
Le 20 janvier 2012

Les danseuses et les danseurs utilisent tout leur corps et s'il y a une partie qui requiert tout particulièrement leur attention, ce sont bien leurs pieds. J'ai déjà eu l'occasion de parler ici de différents types de chaussures pour danser en soirée et il est évident que le sujet est vaste, selon le style de danse, selon les goûts individuels, selon que l'on soit une fille ou un garçon. En particulier, certaines danses se font mieux avec des talons (danses latines, tango argentin) alors que d'autres se pratiquent volontiers à plat ou en baskets (rock, lindy hop). Essayons donc de décortiquer la relation entre le talon de chaussure et la pratique de la danse ou, tout simplement, de la marche. Et cela concerne aussi les hommes... Un article en trois parties, tellement ce sujet méritait d'être traité en profondeur. Voici la liste des parties en question :
 
1. Origines historiques et marche sur talons hauts (cet article)
2. Des contraintes et des maux pour tout le corps
3. Danser sur des chaussures à talon

PARTIE 1
Les chaussures à talons : origines historiques et marche sur talons hauts

L'être humain porte des chaussures depuis environ 40 000 ans, mais le fait de porter les chaussures à talons est bien plus récent puisqu'en en trouve dans la culture de l'Égypte ancienne. Si l'on regarde dans l'histoire de France, on s'aperçoit que la mode des talons hauts provient du XVIe siècle, époque à laquelle Catherine de Médicis utilise des talons de provenance italienne pour se grandir et ainsi faire honneur à son mari le Duc d'Orléans (futur Henri II de France) qui était plutôt grand. La mode des talons envahira rapidement la cour de France aussi bien parmi les hommes que les femmes avec une surélévation pouvant atteindre une dizaine de centimètres. On trouve de cette époque des peintures italiennes montrant les chaussures à semelle haute et, ultérieurement, des chaussures où seuls les talons sont hauts dont j'ai regroupé deux exemples dans l'image ci-contre. Jusqu'à la Révolution, les talons ont été associés à la noblesse ou la richesse, ce qui explique le fait qu'ils aient quasiment disparu après 1789, laissant la place à la botte basse ou à la bottine. Ce n'est qu'au XIXe siècle que les talons reviennent à la mode chez les femmes et en particulier chez les prostituées. Il semble que les avantages esthétiques procurés par les talons hauts aient été assez rapidement recherchés par les "honnêtes femmes" afin de ne pas laisser cet avantage compétitif aux "filles de joie". À noter que ce n'est que vers 1850 que l'on a commencé à fabriquer des chaussures droite et gauche de formes différentes correspondant à la forme de chaque pied.

À la base, les femmes mettent des talons hauts parce que cela les grandit, les amincit et que cela embellit leurs jambes. De plus, sur des talons hauts, la démarche peut devenir plus féminine, voire aguicheuse, du fait de la mobilisation des hanches pour le mouvement. Diverses causes à cela : les fesses ressortent un peu plus, la cheville en tension prolonge la jambe, les hanches sont utilisées pour marcher, le mollet est contracté et donne une belle courbure à la jambe, la nécessité de se tenir droite si l'on ne veut pas avoir l'air cruche, sans compter le rehaussement général de plusieurs centimètres. Il paraît même que la position de la jambe et de la cheville seraient un signal subliminal à caractère sexuel adressé aux mâles... Or, nombreuses sont celles qui ne parviennent pas à tenir sur des talons fins et encore moins à marcher correctement. Or, tout cela s'apprend et nécessite un certain entraînement au niveau de l'équilibre et au niveau des muscles.

S'il est conseillé à certaines personnes ayant mal au dos de marcher sur un talon de 1,5 centimètre environ au lieu de chaussures plates, la plupart des amatrices de talons privilégient un petit talon de 3 à 4 centimètres. Cela apporte quelques avantages esthétiques sans trop de désagréments (j'y viens bientôt...). Oui, mais voilà, la mode mène vers des talons plus hauts : au moins 9 ou 10 centimètres voire davantage s'il y a une semelle compensée en plus. Et l'équilibre est d'autant plus difficile que le talon est fin (comme le talon aiguille). Ces chaussures à la mode sont très jolies et ont un effet garanti sur la gent masculine, mais il est généralement déconseillé de les porter en permanence, au point de prévoir une paire de chaussures basses de rechange à passer au bout de quelques heures de talons vertigineux. Certain(e)s pourraient croire que le sujet de cet article ne s'applique qu'aux femmes, mais ce n'est pas exact. Les hommes aussi peuvent porter des talons couramment. Il existe des modèles de chaussures portés par les deux sexes et qui ont des talons plutôt élevés (et je n'utilise pas ici le terme de "hauts" puisqu'on n'y est pas encore). Parmi ces chaussures, il y a des bottes de style cowboy (santiags et boots) dont le talon peut atteindre 6 cm (elles sont souvent utilisées pour monter à cheval) et des chaussures à talon cubain dont le talon peut atteindre 4 à 5 cm (voir un article précédent dans ce blog pour plus d'informations sur ce type de talon en danse latine chez les hommes). Et je ne parle pas ici des chaussures une peu exotiques ou à plateforme qui circulaient dans les années de la fin des années 60 aux années 80.

Pour ce qui est de danser, les chaussures de ville à talon haut sont à réserver à une danse modérée et basique, un peu comme en discothèque, car elles sont faites pour la marche ou pour rester assise. En effet, la semelle de ce type de chaussures est bien souvent rigide (voire compensée), ce qui aide à maintenir un équilibre sur des talons très hauts. Ces dernières années, il y a deux styles de danse qui utilisent les chaussures à talon haut. La première discipline est la pole dance (danse sensuelle sur une barre verticale ) dont j'ai déjà parlé dans ce blog. Ici, les talons ne servent pas réellement à la danse, ils sont là pour le côté sexy et "aguicheur". Il faut dire que les danseuses de pole dance n'ont pas souvent les pieds au sol. Le second style pourrait tout simplement s'appeler "Danse sur talons hauts" (parfois apparentée au style burlesque) et a été tout particulièrement mis à l'honneur par les Pussycat Dolls. Ces dernières ont d'ailleurs sorti un DVD d'entraînement (en anglais ou allemand). Les caractéristiques du port de talons hauts sont mises en avant comme un déhanchement prononcé ou encore une légère position cambrée. On remarque en passant dans le DVD que les filles des Pussycat Dolls ne portent pas leurs talons pour l'entraînement, seulement pour la représentation finale. Un autre exemple de performance sur des talons se trouve dans le clip "Single Ladies" de Beyoncé, rendu célèbre par de nombreuses reprises de la chorégraphie (y compris par des hommes) et en particulier dans la série Glee.

Avant de parler de danse en couple (rock, salsa, tango, etc.) sur des chaussures à talons (voir partie 3), voyons donc comment se passe une simple marche dans ces accessoires de mode... Celles qui ont directement essayé de marcher sur des talons hauts disent : "Pas facile !" Effectivement, la marche sur des talons demande un certain équilibre et une certaine habitude, d'autant plus s'ils sont hauts. On considère généralement la classification suivante : talon bas (moins de 6 cm), talon moyen (entre 6 et 8,5 cm) et talon haut (supérieur à 8,5 cm). Pour démarrer, on peut s'habituer aux talons à la maison en marchant et effectuant des tâches de base en intérieur plutôt qu'aller directement faire un après-midi de shopping en ville ou une soirée dansante. Le mieux est d'alterner le port de talons plats et de talons hauts de manière à préserver les articulations et le dos. Car le port de talons de manière systématique n'est pas sans impact sur la santé. Je reprends ci-après une photo (je n'ai malheureusement pas noté la source) qui illustre très bien les différentes hauteurs de talons hauts (pas ceux pour danser que je montrerai dans la partie 3 de cet article) sans présence de semelle compensée ou de plateforme et qui montre bien la position de la jambe et de ses muscles en fonction de la hauteur. J'aurai l'occasion d'aborder la dernière hauteur de talon dans un prochain article qui portera sur les pointes (je crois que j'aurai alors fait le tour du sujet des pieds !).

Commençons déjà par avoir une bonne posture. Il faut en effet se tenir droit(e) et le cou dégagé : pas question de compenser la position tendue des chevilles par une flexion des genoux qui, elle-même, entraînera inévitablement un avachissement au niveau de la colonne vertébrale. En chaussures à talons, le poids du corps repose essentiellement sur le talon des pieds et tout le reste du corps doit être aligné au-dessus de ceux-ci. Ensuite, il faut relâcher les muscles ne servant pas à maintenir cette posture élégante. Au niveau des pieds, la marche en chaussures à talons hauts ressemble à la marche sans talons : on avance le pied en posant le talon (aussi haut soit-il) en premier au sol, puis l'avant du pied. Il ne faut pas avoir peur de mettre le talon sous pression, car il est normalement conçu pour résister. La différence se situe au niveau de l'engagement des abdominaux et du mouvement prononcé des hanches. Contrairement à une idée en vogue, il ne faut pas essayer de marcher comme les top models qui lèvent beaucoup les pieds en pliant les genoux et posent les pieds au sol sur une même ligne. Au contraire, il n'est pas nécessaire de lever exagérément les pieds du sol et il suffit de marcher un pied après l'autre, chacun d'eux ayant sa propre ligne parallèle à celle de l'autre. Évidemment, les deux lignes sont proches l'une de l'autre afin de ne pas avoir une démarche de cowboy... En talons aiguilles, l'équilibre peut être plus difficile à maintenir, mais cette difficulté est compensée par une musculature qu'il faut développer au niveau des jambes, des chevilles et des pieds. Et pour cela, rien de mieux que la danse...

Voici donc que s'achève la première partie (déjà longue) de cet article que j'ai essayé de faire le plus synthétique possible... et j'y passe le temps nécessaire pour m'assurer de la justesse des informations que je présente. Je vous invite à revenir sur ce blog dans quelques jours pour prendre connaissance de la seconde, puis de la troisième partie. Je suis persuadé qu'elles intéresseront beaucoup d'entre vous, particulièrement celles qui portent des talons pour danser les danses latino-américaines (cha-cha, rumba, salsa, etc.).

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Livres et danse + sondage

 
Le 04 janvier 2012

L'année 2012 vient de commencer et le mois de janvier sera riche en voeux de toutes sortes. Je cède donc à la tradition et je vous souhaite une très bonne année. Que la danse y occupe une place de choix ! Ce premier article de l'année parlera de livres et de danse. Vous le savez, ce sont deux intérêts que je réunis dans mon quotidien au sein mes activités variées et complémentaires.

Si je fais un petit bilan de mon activité d'écriture et édition de livres sur la danse durant l'année passée, je constate un succès croissant et manifeste auprès des lecteurs. Non seulement l'intérêt des danseurs pour les livres sur la danse est là, mais l'offre en matière de livres (et principalement la mienne) continue de s'ajuster aux attentes. Je vous invite d'ailleurs à répondre au sondage mentionné en fin d'article pour aider à orienter les prochaines réalisations de livres sur le thème de la danse.

Cette année, j'ai en premier lieu édité "La danse country & westernAcheter sur Fnac.com de Ralph G. Giordano. Il m'avait semblé nécessaire de proposer aux nombreux amateurs de danse country et de line dance un livre leur donnant le contexte et l'origine historique des danses qu'ils pratiquent. Pas de technique ici, mais beaucoup d'informations d'ordre culturel. Je suis convaincu que chaque danseuse, chaque danseur devrait avoir quelques connaissances culturelles sur le style de danse qu'elle/il pratique. Il ne suffit pas d'être danseuse/danseur par la pratique, il me semble important d'être aussi (un peu) danseuse/danseur dans sa tête. Quand on connaît d'où vient la discipline qu'on met en pratique, il est plus facile de bien la pratiquer sans la déformer de manière inconsidérée. C'est cette même démarche qui m'avait mené à traduire l'autobiographie de Frankie Manning. Pour laquelle, d'ailleurs, j'apporte actuellement mon expérience à l'édition japonaise en cours de traduction.

L'autre livre que j'ai édité l'année passée est "La salsa cubaine et le merengue" Acheter sur Fnac.com que j'ai moi-même écrit. Il continue de compléter la collection "Passeport Danse" regroupant les bases techniques des principales danses pratiquées de nos jours. À la technique, j'y ai ajouté un rapide résumé du contexte historique, l'environnement musical, des suggestions de titres musicaux et les conseils de "savoir-danser" présents dans tous les ouvrages de cette collection destinée aux débutants, mais où les danseuses et danseurs expérimentés trouveront certainement des informations utiles. J'espère bien continuer à compléter cette collection au fil des ans soit en écrivant moi-même les livres si j'en ai les compétences techniques, soit en aidant des auteurs qui les possèdent à mettre en forme leur expérience d'enseignement.

J'ai mis en chantier prioritairement ces deux livres édités en 2011 en conséquence à des remarques de libraires, danseurs ou lecteurs qui m'ont fait part de leur souhait de trouver des livres sur ces sujets. Il y a toujours un peu de délai entre l'expression du besoin et le résultat, mais le succès croissant rencontré par ces livres me confirme que j'ai bien fait de suivre ces remarques. Le sujet de la manière d'aborder la danse dans des livres m'intéresse beaucoup, et pour cause. C'est complexe. Plus complexe qu'un DVD filmé en une heure ou qu'un cours interactif en école de danse. Il faut adapter l'approche au support, surtout s'il s'agit de technique. Après avoir examiné des dizaines et des dizaines de livres en français, en anglais (beaucoup), mais aussi en allemand et en espagnol, j'ai à présent une bonne idée de comment cela peut se faire de nos jours. Ma modeste structure d'édition (la seule maison d'édition française consacrée à la danse !) ne me permet pas forcément d'incorporer tous les éléments utiles dans chaque livre, mais on s'y rapproche au maximum.

Et pour l'année qui vient ? Je réponds qu'il y a trois livres en projet : deux romans (dont un se déroule dans l'univers du ballet classique) et un livre dans la collection "Passeport Danse" sur la danse en ligne country (line dance). Ces livres originaux sont écrits par des auteurs français et je ne suis donc plus l'unique auteur français du catalogue. Je travaille beaucoup avec eux, en ce moment, à affiner leur projet avec mon expérience, mais ce sont eux les auteurs. Les romans représentent toujours un certain risque pour un éditeur, mais si les ouvrages de cette année ont suffisamment succès, je renouvellerai certainement l'expérience. On ne dira pas que je ne tente pas de couvrir tous les types des livres sur la danse. Jusqu'ici, il y aura eu des livres de technique de base, des livres de technique avancée, des livres historiques, des livres ludiques, des romans et des nouvelles. J'espère que mes efforts satisferont un maximum d'amateurs de danse.

Pour finir, je profite de ce billet de début d'année pour vous informer que j'ai lancé un sondage en janvier auquel tout le monde peut répondre afin de connaître plus précisément ce que le monde de la danse attend de livres sur ce domaine. Cela me permettra de cibler plus efficacement les thèmes à aborder et de rechercher les auteurs les mieux placés pour écrire les ouvrages attendus. N'hésitez pas à largement diffuser l'adresse de ce sondage en ligne autour de vous :
https://docs.google.com/spreadsheet/viewform?formkey=dHVZYldsZUJYN1ZOaHRBV3dnYm1lb0E6MQ. L'annonce de ce sondage a aussi été faite sur Facebook, donc partagez, partagez !
Je remercie par avance tous ceux qui auront répondu d'ici la fin du mois. À noter le tirage au sort de 5 personnes parmi celles qui auront indiqué leur adresse e-mail : elles se verront offrir un livre parmi ceux que j'ai édités.

Les prochains articles de ce blog seront dans un registre différent, puisque je prépare un dossier en plusieurs volets sur le port des chaussures de danse et leur impact sur le corps humain. Tout un programme... et pas mal de temps à se documenter avant son écriture.

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