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La danse tahitienne

 

Le 05 août 2010

Pour marquer la saison chaude, je vous propose de partir dans les îles. Non, pas l'île de Ré ou la Corse, mais beaucoup plus loin, dans l'océan Pacifique. Je vous emmène aujourd'hui à Tahiti, collectivité d'outre-mer faisant partie de la Polynésie française. Aussi loin que je me souvienne, c'est là — j'y ai vécu 2 ans — que j'ai fait, étant enfant, mes premiers pas de danse en apprenant à l'école ce que la majorité des Français métropolitains connaissent sous le nom de tamure (prononcer "tamouré"). Il est temps pour moi de vous faire découvrir cela avec un soupçon de culture tahitienne.

L'imaginaire collectif est très vivant par rapport à Tahiti : des grandes plages désertes, des cocotiers, la mer bleue turquoise, sans oublier les vahines (prononcer "vahiné") qui, au son des ukuleles, dansent le "tamouré" vêtues d'un soutien-gorge en noix de coco, un pagne en feuilles de bananier et la fleur de tiaré fixée au-dessus d'une oreille. C'est très caricatural, évidemment. En réalité, la danse tahitienne doit être appelée 'ori tahiti (le mot ori signifie "danse" en tahitien). Mais d'où provient donc alors cette histoire de tamure ? Le tamure est à l'origine un poisson de la famille des becs de cane et présent dans les archipels de la Société et des Tuamotu. Une chanson fut composée après la Seconde Guerre mondiale avec le mot tamure dans son refrain. Comme sa mélodie était basée sur les rythmes traditionnels tahitiens, on eut tôt fait d'associer le nom du poisson à ceux-ci ainsi que, par ricochet, à la danse qu'on pouvait effectuer dessus. Il existe toutefois une autre hypothèse quant à l'utilisation de ce mot : il semble que Cook ait décrit des danses indécentes qu'il appelle "timorodee" vers 1780 et qu'il utilisait donc le mot tamure en l'ayant déformé.

Lorsque les explorateurs Wallis, Bougainville (qui qualifia l'île de "Paradis terrestre" à son premier voyage) et Cook se rendirent (successivement) à Tahiti à partir de 1767, ils y virent des habitants vivant dans une société hiérarchisée, où les conflits étaient fréquents, où des actes de cannibalisme existaient, où le corps et les relations sexuelles n'étaient pas contraints. Ils remarquèrent particulièrement que les femmes dansaient nues ou presque. On pense bien que les premiers missionnaires protestants qui arrivèrent sur l'île en 1797 ont eu tôt fait de combattre ces gestes indécents et ces danses lascives, en particulier l'upa upa qui se dansait en couple. La seule exception dans le domaine de l'indécence était le hura, une danse ancienne, qui pratiquée dans un habit richement élaboré. Tahiti est massivement convertie au christianisme en 1815 et en 1842 arrivent les Français qui autorisent les danses du pays (mais avec modération et décence). La Fête nationale est établie le 14 juillet 1881 tout comme en France et cela correspond aux fêtes de Tiurai (les fêtes de juillet). C'est dans ce cadre que la danse regagne peu à peu du terrain aux côtés des himene, les chants traditionnels. Sortant de sa clandestinité, la danse refait surface à partir de 1956 avec le réveil de la conscience culturelle polynésienne et sous l'impulsion de Madeleine Mou'a. Suite à un séjour en France métropolitaine où elle a vu des groupes folkloriques auvergnats, cette institutrice décide de créer l'équivalent à son retour à Tahiti en créant le groupe Heiva. La danse est particulièrement à l'honneur lors du Tiurai où des concours de danse sont organisés. En 1984, le Tiurai est renommé Heiva (toujours au mois de juillet) et cela marque aussi le début d'une certaine codification des mouvements de la danse.

La danse traditionnelle tahitienne traduit une relation entre l’homme et la nature. Elle regroupe toute une famille de mouvements suivant des règles relatives à l’espace, la durée et le rythme marqué par les percussions traditionnelles. La danse est individuelle ou collective. Le 'ori tahiti est composé de quatre types de chorégraphies (que l'on peut qualifier de danse à proprement parler) : le 'ote'a, le hivinau, le pa'o'a et le 'aparima.

Le 'ote'a : danse de groupe d'origine guerrière, où les danseuses et danseurs sont disposés en colonnes ou en alignements étudiés, et accompagnée exclusivement d’instruments à percussion. Le ote'a correspond bien souvent à l'image de carte postale que l'on se fait de la danse tahitienne.
Le hivinau, danse configurée en deux cercles concentriques et accompagnée de tambours et d’un soliste vocal masculin (meneur) auquel les danseurs répondent en choeur. Les thèmes abordés ont trait aux tâches de la vie quotidienne.
Le pa'o'a, danse sensuelle en demi-cercle (parfois en cercle fermé) durant laquelle des couples composés d'un danseur et d'une danseuse se lèvent successivement pour improviser une danse au centre, les autres danseurs, accroupis, tapent des mains en cadence.
Le 'aparima, danse gracieuse où les danseurs miment des scènes de la vie quotidienne correspondant aux paroles d'un chant au son de la guitare et du ukulele. Les mouvements de mains ont naturellement une grande importance ici ('aparima peut être traduit en français par "mimer avec les mains").
Au niveau des mouvements proprement dits, le roulement circulaire des hanches des danseuses et les ciseaux effectués par les danseurs sont connus. Cependant, les bases ne se limitent pas qu'à cela. Les danseuses doivent maîtriser cinq mouvements fondamentaux du bassin ou du ventre dont il y a ensuite de nombreuses variantes. Le mouvement des mains est aussi très important en particulier lors du 'aparima, comme je l'ai dit plus haut. Les danseurs, quant à eux, font des mouvements plus masculins et amples, il y a des sauts, des coups de pieds, des flexions de genoux, etc. Le fameux pas des ciseaux (pa'oti, voir illustration ci-contre) est d'ailleurs présent dans une autre danse qui n'a rien à voir : le lindy hop. On les y appelle les crazy legs (les "jambes folles" en français).

De nos jours, la danse tahitienne continue d'évoluer. De grands groupes comme les Grands Ballets de Tahiti (photo ci-contre) y incorporent de la nouveauté sous la forme de mouvements issus de la danse contemporaine ou de la danse classique. L'opposition entre tradition et modernité est donc présente dans certaines chorégraphies modernes de 'ori tahiti. Par ailleurs, la danse est naturellement influencée par d'autres formes de danse traditionnelle comme le hula venu de Hawaii. Depuis la fin du XXe siècle, les danses traditionnelles tahitiennes connaissent de nouveau une grande popularité et un grand nombre d'écoles de danse voient le jour. La musique est aujourd'hui jouée par des tambours polynésiens (je passe ici sous silence les noms des instruments en tahitien, peu familiers en dehors de la Polynésie), des flûtes nasales, des guitares, de ukuleles et parfois du didgeridoo et d'autres instruments traditionnels comme le pu, la conque marine, qui marque souvent le début d'une prestation. Les costumes contemporains sont divisés en trois types : le grand costume (souvent porté en début de spectacle et marqué par sa grande jupe en fils d'écorce d'hibiscus et sa coiffe), le costume végétal (marqué par la couleur verte des feuilles de végétaux qui le composent) et le costume en tissu (marqué par le paréo de tissu imprimé de motifs polynésiens et parfois de la couronne de fleurs).

Pour vous donner un aperçu de danse tahitienne, j'intègre ci-dessous une vidéo débutant par un 'aparima.

La langue tahitienne appartient à une famille de plus de 400 langues parlées dans une zone géographique s'étendant de Madagascar à l'île de Pâques. Ce sont les langues malayo-polynésiennes. Comme la Polynésie française est en relation étroite avec la France, certains mots tahitiens sont passés dans le langage courant des métropolitains ou, en tout cas, sont devenus familiers même pour ceux qui n'ont jamais fait le voyage jusqu'à l'île. En voici quelques exemples ci-après. Notez que le "e" se prononce "é" et que le "u" se prononce "ou".

  • Fiu = las, fatigué (on dit : "je suis fiu" – prononcer "fiou")
  • Maeva = bienvenue (un prénom bien connu)
  • Monoi = huile de coco parfumée (utilisé dans des produits cosmétiques)
  • Pareu = pièce de tissu imprimé (qui est devenu "paréo").
  • Tapu = interdit, défendu (qui est devenu "tabou")
  • Tiare = gardenia tahitensis (fleur poussant à Tahiti)
  • Tiki = représentation sculptée d'un dieu (souvent connu comme pendentif)
  • Ukulele = instrument de musique à cordes (on l'écrit aussi parfois yukulélé)
  • Vahine = femme (les vahines des îles...)
J'espère que cet article vous aura fait un peu rêver, surtout si vous n'avez pas pu partir en vacances cet été. Peut-être cela vous aura-t-il donné envie de vous essayer au tamure, appellation que l'on retrouve de nos jours davantage dans les dancings et un contexte touristique ? Sachez en tout cas qu'il existe des cours et stages de danse tahitienne en France métropolitaine. Renseignez-vous autour de chez vous ! (Une première étape peut être de consulter le site Tahiti en France.) En me relisant, je m'aperçois que j'ai quelque peu débordé du contexte de la danse, mais un peu d'évasion ne fait pas de mal de temps en temps, non ?

Cet article a servi de base pour une page de référence UltraDanse.com.

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Commentaires sur cet article

 

 Posté par teriimataha le 03/09/2010 à 19:41:43
 
iaorana, merci de m'avoir demadé la permission avant de mettre en ligne la vidéo?!?!

 Posté par Christian ROLLAND le 03/09/2010 à 22:12:25
 
Iaorana, Cela aurait été avec plaisir, mais votre profil Dailymotion pointe vers une page Facebook inexistante... Aucun contact possible sans un compte Dailymotion que nous n'avons pas créé. Envoyez-moi votre adresse email en privé (page contact de ce site) et nous pourrons ainsi dialoguer. Si vous ne souhaitez pas que cette vidéo (très intéressante, d'où ma sélection pour cet article) figure ici, merci de me le faire savoir.

 Posté par Serguei45 le 13/10/2010 à 22:12:43
 
C'est un véritable "show" Tahiti, félicitations, j'étais au Fenua pendant quelques minutes!

 Posté par linou le 21/10/2010 à 19:29:39
 
Merci pour cette magnifique vidéo en attendant d'aller voir ces danses de plus près un jour. QUI SAIT ???

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